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培养绿色计算技术人才,打下数字化转型关键基础

2023-01-13 发布

我们正处于一个技术和产业迅速变化的时代,大数据、云计算、AI、5G等新技术快速演进和广泛使用。中国科学院院士、绿色计算产业联盟理事长梅宏曾多次表示,信息化正在经历第三波浪潮,进入以数据深度挖掘和融合应用为特征的智能化阶段。对于多数传统行业而言,数字化转型已进入到深水区。但数据显示,我国仍有55%的企业没有完成基础设备的数字化改造。需要通过更低成本、便捷使用的算力设施,降低企业信息化成本,从而加速数字化转型脚步。因此,需要科技企业研发更高效率、低能耗的计算技术和产品来助力国内传统行业数字化转型。

另一方面,我国已明确提出了2030年实现碳达峰、2060年实现碳中和的目标。今年党的二十大报告中专门提出“要加快发展方式绿色转型,实施全面节约战略,发展绿色低碳产业”,绿色低碳发展是我国向全世界作出的庄严承诺,也是我国未来社会经济发展主基调,在绿色化叠加数字化的双重转型机遇下,绿色计算产业将迎来巨大的发展机会。


绿色计算是一个新生概念,目前尚无公认的定义,行业内对于绿色计算的探索主要聚焦在以硬件节能为主的绿色计算和软硬融合式节能的绿色计算两条技术路线上,前者主要通过计算产品硬件节能技术提升计算的能效,后者则通过优化分配计算资源、提升算力利用率实现节能减排的绿色计算目标。过去一段时期,围绕提高计算产品硬件能效的研究更受关注,也涌现出一批成功应用于工程实践的优秀成果。例如,应用先进制程研制高能效芯片、采用液冷技术为数据中心实现低碳运行等都为达成绿色节能、降碳减排发挥了重要作用。


但过去在绿色计算相关的研究中存在一个观念“误区”,即过于依赖设备节能减排技术,忽略了算法优化蕴藏的巨大绿色低碳潜力,使得在计算资源使用上太过“粗放”。随着硬件设计技术日趋成熟、制造工艺逼近极限,硬件设备能效提升空间越来越有限。而目前数字经济对算力等计算资源需求又呈几何级增长,亟需改变策略,应从合理分配计算资源、优化提升算力利用率角度大做文章,才能持续提升节能减排效果。数字化本质上离不开软件化,可以看到,当下很多产业巨头都在大力增加软件投入以实现转型升级,预计在未来一段时期,软件技术也将成为实现高效绿色计算的主要技术路径。


发展绿色计算技术,加大对技术尤其是基础软件技术的投入和创新自然是关键,近几年国内的多家科技公司已经在这方面卓有成效;但对于一个尚处于起步阶段的技术和产业而言,更重要的是去更大范围地“唤醒”全社会全行业、将绿色计算的技术理念深植在我们庞大的工程师队伍中,让更多人愿意主动去参与和探索,这样才能催生一个有机的创新生态,通过协同形成合力。


2022年末,在绿色计算产业联盟指导下,蚂蚁集团主办了首届绿色计算大赛,成功打造了一场首次聚焦绿色计算主题的行业盛会。本次大赛聚焦基础软件技术,将绿色计算主题以同台竞技的形式呈现于技术人群体的视野中 。蚂蚁集团开放了自身几年来探索绿色计算技术的经验和实际案例,并设计成相关赛题,从系统软件层、云原生技术层、算法层等全方位考察算力利用效率与绿色低碳技术能力,吸引了超2000名的国内外高校学子和企业工程师参赛角逐。本届大赛不仅收获了各路选手们多种多样的创意和解题思路,同时也成为向高校、行业从业者普及绿色计算理念、促进技术人才培养的窗口和舞台,实现了“共同提升行业技术水位,以科技创新共同倡导和践行绿色可持续发展”的初衷。这也是继2022年9月蚂蚁集团联合CCF发布业内首支绿色计算专项科研基金“CCF-蚂蚁绿色计算专项科研基金”后,蚂蚁在该领域又一重要的产学研联合行动。


人才培养是绿色计算产业发展以及数字化转型成功的关键基础。绿色计算产业联盟自2018年起,连续三年举办“绿盟杯”高校绿色计算创新大赛,致力于面向校园推广绿色计算,发起的全国高校绿色计算创新大赛,如今也已经发展为全国性高校信息技术领域大型赛事。此次蚂蚁集团主办的绿色计算大赛,则是国内互联网企业首次举办以节能减碳为主题的技术赛事,对于调动生态多方力量,更好地贯通业界和学界,培养有实战能力的技术人才有着重大意义,蚂蚁方面表示将来会持续举办该主题的技术比赛。随着各项工作的推进和成熟,大赛一定会成为发掘培养国内绿色计算人才的一个训练营。


任何技术的进步都需要源源不断的资金投入、技术创新和人才培育。绿色计算是一个新兴产业,我们期待看到更多的企业、机构和高校参与到绿色计算的生态建设中,坚持开放合作,推进产学融合,让更多技术人才能更好地打磨实践能力与创新能力、具备国际竞争力,助力绿色计算在国内的全面普及与应用。

作者:中国电子技术标准化研究院 高级工程师 钟伟军博士